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L'Eglise Notre Dame de la Mer aux Saintes Maries de la Mer (13)

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L'Eglise Notre Dame de la Mer aux Saintes Maries de la Mer (13)

L'Eglise Notre Dame de la Mer est en restauration du 1er septembre au 31 mars 2016.

Je m'y étais rendue le 1er septembre 2015 pour la faire visiter à des amis.

Quelle déception (moi je l'avais déjà vue plusieurs fois) mais eux c'était la première fois.

Nous n'avons pas perdu notre temps, un petit resto avec une Gardiane de Taureau délicieuse, un bon dessert nous nous sommes régalés.

2 guitaristes gitans jouaient juste devant le restaurant, nous avons mangé aux sons des chansons gitanes, fantastique.

Puis balade au travers de la ville et de ses nombreuses boutiques artisanales, une balade sur la plage.

On y retourneras après le 31 mars 2016 elle seras restaurée, on n'en seras que plus éblouis.

Il sera impossible de visiter l'intérieur de l'Eglise durant toute cette période.

Eglise forteresse bâtie au IXe et XIe siècle sur un ancien sanctuaire gallo-romain remplace un oratoire établi selon la légende par les Saintes.

Ce site a été fortifié afin de répliquer aux attaques des Sarrasins.

Des figures humaines émergent des chapiteaux à décor végétal.

La crypte (1448) abrite Sarah, (patronne des Gitans) couverte de robes et de manteaux.

La barque des Saintes Maries se trouve dans l'allée gauche de l'Eglise.

L'autel païen du IVe siècle avant J.-C.situé dans la crypte est aussi remarquable.

Depuis le XIIe siècle, les Saintes Maries sont un lieu de pèlerinages.

Les reliques des Saintes découvertes en 1448 lors de fouilles ordonnées par le Roi René sont particulièrement vénérées durant deux pèlerinages.

Le premier à lieu les 24 et 25 Mai de chaque année. Venant du monde entier pour le grand pèlerinage ou se rassemblent les Roms, Manouches, Tsiganes et Gitans pour rendre hommage à Sainte Sarah la noire.

Le deuxième pèlerinage a lieu le dimanche le plus proche du 22 octobre.

Pèlerinage des gens du pays, il devient de plus en plus fréquenté.

Le samedi soir, l’Évocation de l’Arrivée des Saintes, un sons et lumières sur la plage, gratuit, attire la foule des fidèles et des spectateurs de la région.

Je ferais une note plus tard pour vous parler des Saintes Maries de la Mer, de ses fêtes, de ses traditions, de la beauté de l'église, de la Crypte ou se trouve Sainte Sarah la noire ainsi que son histoire.

Lorsqu'on descend dans la Crypte, assez sombre et étouffante, on sent la chaleur des bougies et leur lumière. On voit Sainte Sarah parmi des centaines de bougies, des ex-votos, des billets, lettres, photos que les fidèles glissent dans une boite on ne peut qu'être émus.

J'ai pu toucher (très émouvant) Sainte Sarah dans un magnifique vêtement bleu, des chapelets autour de son cou, j'ai fait une prière, très émouvant ce lieu, empreint de sérénité et de paix.